I came here to listen: peacecamp 2014 in Austria. Evelyn Böhmer-Laufer, peacecamp-director

I came here to listen
peacecamp 2014 in Austria

From July 3rd to 13th, 2014 the Hand in Hand school in Jerusalem participated for the second time at a peacecamp in Austria. The peacecamp-project exists since 2004 and takes place each summer for 11 days in Austria. peacecamp 2014 took place in Lackenhof, a remote tiny little village high up in the Austrian mountains – a place far away from the distractions of ordinary life which inspires peace of mind and stimulates a real encounter with oneself and with others.

As in the previous years, peacecamp hosted delegations of one teacher and eight pupils (15-17 years old) from four different nations and countries. As in the previous yea, the Arab delegation came from the Hand in Hand School in Jerusalem, the Jewish delegation from Zvulun High School of Kibbutz Yagour, the Hungarian from the Szent Lazslo Gymnasium in Budapest, while the Austrian group came from three different high schools in different parts of Austria. They came “to meet new friends”, to learn about the other cultures and nations, but mainly, as most of them said, to speak up their minds and “to listen to other perspectives”.

Guided by their teachers in their respective schools, each delegation brought material to the peacecamp, which was elaborated during the 10 days in various ways: “I feel good”-sessions, “large group”-discussions, “mission-impossible”-tasks, “talks4peace”-sessions, and creative workshops with percussion, mask building, singing and acting enabled the pupils to deepen their reflections about their own individual notion of peace, about their personal identity, their family history with their respective cultural, national and religious roots; all these activities, facilitated by teachers, psychologists and artists led to a final show4peace , performed in a theatre in Vienna in front of a real audience.

This year’s peacecamp was a special challenge for us all and different from the previous ones in two ways: it coincided with Ramadan, enabling us all to learn about this important Moslem holiday. It also sadly coincided with the new violent outbreak of the Gaza-Israeli conflict – challenging the pupils of both group to find ways to bridge over the evolving new friendships and the very conflictual and threatening issues, part of their life and reality back home.

The two groups from Europe helped to establish a dim light of hope, demonstrating that in Europe century long, violent conflicts with a lot of bloodshed and wars between nations could be resolved and give place to a joint project - safeguard of peace – the European Union.

All participants – pupils and adults – left the peacecamp with a certificate designating them as “Ambassadors of Peace”. All were asked to see this as a mission and will hopefully bring back to their home and to the social environment to which they belong some of the tools4peace they have discovered at the peacecamp

A video film was produced by our team during peacecamp which can be seen in
www.youtube.com (teaser, 8 minutes)
www.youtube.com (48 minutes)

This year’s peacecamp received a lot of attention from the media: 2014.peacecamp.net

Pupils were asked to send us a few lines about their personal peacecamp-experience, you can read these in 2013.peacecamp.net
(peacecamp 2013) and 2014.peacecamp.net
(peacecamp 2014)

Evelyn Böhmer-Laufer
Initiator and director of the peacecamp-project

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I came here to listen - peacecamp 2014 in Lackenhof

I came here to listen
peacecamp 2014 in Lackenhof

32 Jugendliche und 13 Erwachsene begannen ihre Sommerferien im malerischen, 800 Meter hoch gelegenen Örtchen Lackenhof am Ötscher, fernab von Krieg, Gewalt, Konsum und Internet.

Anstatt Surfen, Radfahren, Disko und Chillen stand ein dichter Stundenplan am Programm; zur Begrüßung wurde den jungen jüdischen, palästinensischen, österreichischen und ungarischen TeilnehmerInnen gesagt, dass peacecamp kein Feriencamp, sondern „harte Arbeit“ sei, was ein sehr dichter, sie von früh morgens bis spät abends beschäftigender Stundenplan, der alle Wände des „Jungen Hotels“ schmückte, verdeutlichte.

Sie waren gekommen, um zu sagen, was sie denken, aber auch, um „neue Sichtweisen“ auf bekannte Probleme, „eine andere Perspektive“, „Denkanstöße“ zu bekommen.

Im Vorfeld hatten sie sich schon zu „4 Fragen zum Thema Frieden“ Gedanken gemacht: Was das Wort „Frieden für sie, in ihrem jeweiligen eigenen Lebenskontext, bedeutete, was die Hindernisse zu einem friedvolleren Leben im eigenen Umfeld seien, was sie bereits selbst dazu beigetragen hätten und in der Zukunft beitragen könnten, das eigene Lebensumfeld friedvoller zu machen.

Ihr Wunsch, über andere Kulturen zu lernen, neue Freunde zu gewinnen, Spaß zu haben würde sich erfüllen, versprach man ihnen, doch würden sie sich in den bevorstehenden 11 Tagen mit großer Ernsthaftigkeit unterschiedlichen „Mission impossible Aufgaben“ stellen und schwierige Themen debattieren; sie würden dabei stets eine Haltung gegenseitigen Respekts bewahren und von aggressiven Entgleisungen Abstand nehmen müssen.

Eine „Mission impossible Aufgabe“, die im Vorfeld viele Debatten auslöste, stellte sich für das Organisationsteam, weil peacecamp diesmal mit dem Ramadan zusammenfiel. Wie konnte man dies nutzen, um den teilnehmenden Jugendlichen der anderen Gruppen diesen für Moslems so wichtigen Feiertag begreiflich zu machen, vor allem aber, wie konnte man jene, die Ramadan hielten, eigene Essenszeiten ermöglichen, sie aber zugleich in die Gruppe integrieren, ohne sie in eigene Schlafräume zu segregieren oder sie von gemeinsamen Aktivitäten auszuschließen? Würden sie sich, trotz des Fastens, den Aufgaben und Aktivitäten des peacecamps stellen, alles mitmachen können oder würde sie das überfordern, womöglich ihre Gesundheit gefährden?

Sehr entgegenkommend in dieser Hinsicht war das uns beherbergende „Junge Hotel Lackenhof“, das nicht nur bereit war, für die fastenden Muslime eine Morgenmahlzeit um 4 Uhr Früh und ein Fastenbrechen um 21 Uhr bereit zu stellen, sondern auch manch andere Wünsche – etwa nach vegetarischem, veganem und weizenfreiem Essen - zu erfüllen.

In gemeinsamen, kulturell gemischten Schlafräumen fanden sich Jugendliche aller teilnehmenden Gruppen, Nationen und Religionen wieder und bekamen Gelegenheit, einander in der Intimität der geteilten Räumlichkeiten in anderer Weise zu begegnen, Freundschaften zu vertiefen oder sich nach den hitzigen, oft tränenreichen, wütenden Debatten zu versöhnen. Die vom Gruppenanalytiker Dr. Silvio Gutkowski geleitete „Großgruppe“ bot Gelegenheit, sich im geduldigen Zuhören, im respektvollen Debattieren zu üben, wobei es schon passieren konnte, dass eine Tür zugeknallt, der Saal verlassen und so manche Träne der Wut, der Verzweiflung oder Ohnmacht vergossen wurde. Abends jedoch, wenn wir Erwachsenen in unserem Trakt und die Jugendlichen unter sich waren, riefen sie, wie wir später erfuhren, zu einer eigenen „large group“ auf und fanden so eigene, möglicherweise adäquatere Ausdrucksmöglichkeiten für das komplexe Zusammenspiel der alten nationalen Konflikte und den sich hier entwickelnden neuen Freundschaften.

Im Zentrum des peacecamps standen an drei langen Nachmittagen „talks4peace“ am Programm, an denen Fragen der eigenen Identität, nationale Konflikte, die in den jeweiligen eigenen Ländern vorherrschende Haltung gegenüber „Anderen“ (Minderheiten, Zuflucht suchenden, Nachbarstaaten, etc.) reflektiert und debattiert werden konnten. Hochrangige ExpertInnen und versierte PädagogInnen halfen den Jugendlichen, sich ihren jeweiligen Narrativen der gemeinsamen Geschichte zu stellen, aber auch, an einer Art „Hyde Park Corner“ ihre persönlichen Vorstellungen von einer neuen Gesellschaft, einer neuen Art des Gemeinschaftslebens, einem neuen Umgang mit alten Problemen darzulegen. Im Zentrum dieser „Friedensgespräche“ standen die schon im Vorfeld vorbereiteten Fragen zum Thema des israelisch-Palästinensischen Konflikts, zu den Richtlinien und Gründungsprämissen der Europäischen Union und deren Umsetzung in den am peacecamp vertretenen Ländern.

Die wichtigste, in vielfacher Form wiederkehrende Frage war die nach der ganz persönlichen Bereitschaft jedes Einzelnen, sich im eigenen Lebensbereich und Umfeld für ein besseres, friedlicheres, auf Toleranz und Respekt basierendes Zusammenleben zu engagieren: „Was kannst DU persönlich dazu tun, dass sich das ändert, damit das besser wird“. In diesem Zusammenhang wurden Fragen der Loyalität zur eigenen Familie, der eigenen Gruppe, dem eigenen Volk ansprechbar und die Konflikte sichtbar, die sich ergeben, wenn junge Menschen zu einer eigenen, auf das eigene Rechtsempfinden und Urteilsvermögen basierenden Haltung finden und nicht nur wiedergeben, was sie durch Erziehung und Bildungssysteme verinnerlicht haben. In diesem Zusammenhang bot sich ein Realitätstest – nicht nur in den dafür vorgesehenen peacecamp-Debatten, sondern auch, vielleicht vor allem, in den spät abendlichen Begegnungen der Jugendlichen miteinander: in der Vertrautheit des Miteinanders in den Sitzecken, den Schlafräumen, der geteilten Erlebnisse konnte man erfahren, wie ähnlich (oder unähnlich) Vertreter der jeweils anderen Gruppe, aber auch, wie völlig unterschiedlich – oder ähnlich – Mitglieder ein und derselben Gruppe sein konnten. Dies gab Gelegenheit, mitgebrachte, tradierte Vorurteile an der Realität zu messen und vielleicht zu neuen Erkenntnissen zu gelangen.

Nein, es wurde nicht nur gestritten, debattiert und philosophiert am peacecamp.
Zwei junge Künstler – Annphie und Lukas sorgten mit morgendlichen „I feel good“ Übungen für einen lustvollen Start in den Tag; kreative Aktivitäten (Masken bilden, Szenen proben, Choreographien, eine Dosen- Besen Percussion-Darbietungen entwickeln), vier Kukuturabende sowie Geschicklichkeitsspiele im Wald boten Gelegenheit, in kreativer Zusammenarbeit spürbar zu machen, was entstehen und bewältigt werden kann, wenn man die vorhandenen Ressourcen zusammenlegt und sich gemeinsam, nicht gegeneinander, Problemen stellt.

Den Abschluss bildeten zwei Multimedia Veranstaltungen unter der Regie von Annphie Fritz, mit Lukas Hauptfeld, Caroline Koczan und den TeilnehmerInnen von peacecamp 2014

show4peace/Lackenhof und show4peace/Vienna
www.youtube.com

Gerald Muthsam hat peacecamp 2014 als Video-Film aufgezeichnet:
www.youtube.com (Teaser, 8 Minuten)
www.youtube.com (Langfassung, 48 Minuten)

Evelyn Böhmer-Laufer
2014.peacecamp.net

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YES! wee did it!

yes! peacecamp 2014 took place!


winning logo of peacecamp 2014

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